Hipócrates, el padre de la medicina occidental / Hipòcrates, el pare de la medicina occidental

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HIPÓCRATES, EL PADRE DE LA MEDICINA OCCIDENTAL

“No se comprende la ciencia si no se conoce su historia” Claude Bernard
Asclepio
Asclepios

Nos encontramos en la Antigua Grecia, en la Isla de Cos, donde nació en el año 460 aC, aunque poco se conoce sobre Hipócrates, la persona que cambiaría la medicina del mundo occidental.

Procedía de una familia entre cuyos antepasados se encontraba Asclepios (posteriormente llamado Esculapio por los romanos), dios griego que representaba a Imhotep, y cuya tradición establecía que los hijos aprendieran la profesión de médico, siguiéndolo él fielmente, pues aprendió de su padre la ciencia de la medicina.

Alcanzaría una fama muy temprana en muchas ciudades de Grecia (norte de Grecia, Isla de Tasos y en las proximidades del Ponto Euxino), debido a sus formidables dotes como médico.

Sabías queSe sabe que llegó a salvar la vida de importantes personajes de la época.

En sus viajes por Grecia y Asia Menor, Hipócrates amplió sus conocimientos curativos, hasta que regresó a su isla natal, y allí enseñó medicina en sus propia escuela, la Escuela de Cos, una de las escuelas médicas más importantes de la Grecia clásica.

Aunque frecuentaba los famosos templos de Asclepio, Hipócrates se esforzaría toda la vida en eliminar todo rasgo de misticismo y de magia en la medicina, para hacer de ella una práctica profesional, basada en argumentos racionales (legado de la escuela siciliano-pitagórica).

Templo de Esculapio
Un niño enfermo traído al templo de Esculapio. John William Waterhouse (1877)

De hecho esa fue su principal reforma, cambiar el criterio de atribuir a los dioses los fenómenos que se producen en el cuerpo humano, enseñando que éste depende de la fuerza vital y que los fenómenos biológicos están sometidos a las leyes naturales.

Para hacerlo posible, estudió el organismo humano y creó la teoría de los cuatro humores, basándose en la creencia que los seres vivos pueden autocurarse ayudados por la alimentación y ciertas plantas. Es decir, su metodología abarcaba des de la orientación de la vida de los sanos, por medio de la higiene, la dieta y los ejercicios corporales, hasta el tratamiento propiamente fitoterapeutico (llegó a mencionar entre 300 y 400 plantas).

Para Hipócrates, la salud es el estado de armonía perfecto del organismo y consciente de que ésta es el patrimonio mas preciado que posee el ser humano, lanza el conocido aforismo que prescribe:

“Que tu alimento sea tu medicina, y que tu medicina sea tu alimento”

LA TEORÍA DE LOS CUATRO HUMORES

La filosofía clásica estableció la división del mundo en cuatro elementos: tierra, fuego, aire y agua, y cada uno de ellos corresponde a una de las estaciones del año. Asimismo, se creía que el cuerpo humano se componía de cuatro elementos o humores: sangre (sanguis), flema (phlegma), bilis negra (melancholes) y bilis amarilla (choles).

Teoria de los cuatro humores

Según esta teoría, uno de estos elementos predominaba en cada ser humano y determinaba su temperamento, y si estos humores corporales se descompensaban, la persona caía enferma.

Cada enfermedad tenía tres estadios: cuando los humores estaban crudos (apepsia), cuando se cocían (pensis) y cuando se eliminaban (crisis). Para tratar cualquier enfermedad era necesario armonizar las fuerzas interiores. Por eso había que seleccionar las plantas medicinales que tuvieran las cualidades y efectos adecuados.

Los cuatro humores
Los cuatro humores

Las cualidades de las plantas se dividían según fueran frías, calientes, húmedas y secas, y su efecto se clasificaba en tres o cuatro niveles.

El diagnóstico y tratamiento de los desequilibrios que provocaban las enfermedades requería muchos conocimientos y, sobre todo, una amplia experiencia práctica, lo que reducía en gran medida el número de curanderos competentes.

Cabe destacar, que esta teoría fue utilizada por los médicos europeos hasta el S. XVIII.

EL CORPUS HIPOCRÁTICO

A Hipócrates, se le atribuye la obra “Corpus Hipocratum”, un conjunto heterogéneo de 60 trabajos sobre medicina realizados por la llamada escuela hipocrática, es decir, realmente, muchos de ellos fueron realizados por otros médicos y estudiantes seguidores de Hipócrates. Entre ellos destaca el famoso “juramento hipocrático” que todo médico debe suscribir en la actualidad al final de su formación.

Son los primeros documentos que nos permiten hablar de una práctica médica en Grecia, unida a una teoría general de la naturaleza humana y a una concepción de la enfermedad como la perturbación de dicha naturaleza (sin connotaciones mágico-religiosas).

Corpus hipocratum
Corpus Hipocratum

Estaríamos hablando, por ejemplo, de notas sacadas por los médicos durante la elaboración de un diagnóstico (especie de historias clínicas de los pacientes tratados), tomadas por los alumnos y los asistentes a alguna conferencia, ensayos y auténticos estudios científicos destinados a los propios médicos (escritos de contenido general, de tema dietético, de contenido terapéutico, quirúrgicos, ginecológicos, etc.).

Fue en la Isla de Cos donde se concentraron las escuelas hipocráticas y donde, seguramente, se redactaron la mayoría de estos escritos (aproximadamente entre los últimos decenios del S. V a.C y mediados del S. IV a.C.).

HIPÓCRATES Y LA NATUROPATÍA

Hipócrates, es el fundador del primer sistema médico, una doctrina médica filosófica naturista que jamás ha dejado de existir hasta nuestros días. Al practicar la Naturopatía no se hace otra cosa que poner en valor los trabajos de Hipócrates, que han sobrevivido a través de los siglos.

Hipocrates como medicoDecía que el médico no cura las enfermedades, su papel debe ser el de intérprete y servidor de la Naturaleza. Es ésta –Natura Medicatrix– la que lleva a cabo las curaciones. La medicina no hace más que ayudarle, y sólo así cura.

Para Hipócrates, el cuerpo es un todo armónico cuyas partes están en mutua interdependencia. Si se aislaran sus órganos, unos de otros, el hombre dejaría de existir.

Murió en Larisa, en torno a los 85 años (375 a.C.).

GRACIAS A CLAUDIO GALEANO

Los conocimientos de Hipócrates, llegaron a Egipto (300 a.C), donde se formó la famosa Escuela de Alejandría, y en cuya biblioteca se acumuló todo el saber de Humanidad y, entre otros, los conocimientos médicos. Dicha biblioteca fue parcialmente destruida por un incendio, al ser conquistado Egipto por Julio Cesar.

Claudio Galeano
Claudio Galeano

La Humanidad debe al célebre médico griego Claudio Galeano el haber salvado algunas obras sobre conocimientos médicos, que incluían las de Hipócrates, que sin él se habrían perdido para siempre.

BIBLIOGRAFÍA

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Marta Alcaraz Rodríguez

Naturópata y Autora del Blog

Raya separadora

HIPÒCRATES, EL PARE DE LA MEDICINA OCCIDENTAL

“No es comprèn la ciència si no es coneix la seva història” Claude Bernard
Asclepio
Asclepios

Ens trobem en l’Antiga Grècia, a la Illa de Cos, on va néixer l’any 460 a.C., encara que poc es coneix sobre Hipòcrates, la persona que canviaria la medicina del món occidental.
Procedia d’una família entre els avantpassats de la qual es trobava Asclepios (posteriorment anomenat Esculapi pels romans), déu grec que representava a Imhotep, i la tradició del qual establia que els fills aprenguessin la professió de metge, seguint-ho ell fidelment, doncs va aprendre del seu pare la ciència de la medicina.

Aconseguiria una fama molt primerenca en moltes ciutats de Grècia (nord de Grècia, Illa de Tasos i en les proximitats del Ponto Euxino), a causa de les seves formidables habilitats  com a metge.

Sabías queSe sap que va arribar a salvar la vida d’importants personatges de l’època.

En els seus viatges per Grècia i Àsia Menor, Hipòcrates va ampliar els seus coneixements per guarir, fins que va tornar a la seva illa natal, i allà va ensenyar medicina a les seves pròpia escola, l’Escola de Cos, una de les escoles mèdiques més importants de la Grècia clàssica.

Encara que freqüentava els famosos temples d’Asclepio, Hipòcrates s’esforçaria tota la vida a eliminar tot tret de misticisme i de màgia en la medicina, per fer d’ella una pràctica professional, basada en arguments racionals (llegat de l’escola sicilià-pitagòrica).

Templo de Esculapio
Un nen malalt portat al temple d’Esculapio. John William Waterhouse (1877)

De fet aquesta va ser la seva principal reforma, canviar el criteri d’atribuir als déus els fenòmens que es produeixen en el cos humà, ensenyant que aquest depèn de la força vital i que els fenòmens biològics estan sotmesos a les lleis naturals.

Per fer-ho possible, va estudiar l’organisme humà i va crear la teoria dels quatre humors, basant-se en la creença que els éssers vius poden atuoguarir-se ajudats per l’alimentació i certes plantes. És a dir, la seva metodologia abastava des de l’orientació de la vida dels sans, per mitjà de la higiene, la dieta i els exercicis corporals, fins al tractament pròpiament fitoterapeutic (va arribar a esmentar entre 300 i 400 plantes).

Per Hipòcrates, la salut és l’estat d’harmonia perfecte de l’organisme i conscient que aquesta és el patrimoni mes preuat que posseeix l’ésser humà, llança el conegut aforisme que prescriu:

“Que el teu aliment sigui la teva medicina, i que la teva medicina sigui la teva aliment”

LA TEORIA DELS QUATRE HUMORS

La filosofia clàssica va establir la divisió del món en quatre elements: terra, foc, aire i aigua, i cadascun d’ells correspon a una de les estacions de l’any. Així mateix, es creia que el cos humà es componia de quatre elements o humors: sang (sanguis), flegma (phlegma), bilis negra (melancholes) i bilis groga (choles).

Teoria de los cuatro humores

Segons aquesta teoria, un d’aquests elements predominava en cada ésser humà i determinava el seu temperament, i si aquests humors corporals es descompensaven, la persona queia malalta.

Cada malaltia tenia tres estadis: quan els humors estaven crus (apepsia), quan es coïen (pensis) i quan s’eliminaven (crisis). Per tractar qualsevol malaltia era necessari harmonitzar les forces interiors. Per això calia seleccionar les plantes medicinals que tinguessin les qualitats i efectes adequats.

Los cuatro humores
Els quatre humors

Les qualitats de les plantes es dividien segons fossin fredes, calentes, humides i seques, i el seu efecte es classificava en tres o quatre nivells.

El diagnòstic i tractament dels desequilibris que provocaven les malalties requeria molts coneixements i, sobretot, una àmplia experiència pràctica, la qual cosa reduïa en gran manera el nombre de remeiers competents.

Cal destacar, que aquesta teoria va ser utilitzada pels metges europeus fins al S. XVIII.

EL CORPUS HIPOCRÀTIC

A Hipòcrates, se l’atribueix l’obra “Corpus Hipocratum”, un conjunt heterogeni de 60 treballs sobre medicina realitzats per l’anomenada escola hipocràtica, és a dir, realment, molts d’ells van ser realitzats per altres metges i estudiants seguidors de Hipòcrates. Entre ells destaca el famós “jurament hipocràtic” que tot metge ha de subscriure en l’actualitat al final de la seva formació.

Són els primers documents que ens permeten parlar d’una pràctica mèdica a Grècia, unida a una teoria general de la naturalesa humana i a una concepció de la malaltia com la pertorbació d’aquesta naturalesa (sense connotacions màgic-religioses).

Corpus hipocratum
Corpus Hipocratum

Estaríem parlant, per exemple, de notes tretes pels metges durant l’elaboració d’un diagnòstic (espècie d’històries clíniques dels pacients tractats), preses pels alumnes i els assistents a alguna conferència, assajos i autèntics estudis científics destinats als propis metges (escrits de contingut general, de tema dietètic, de contingut terapèutic,  quirúrgics, ginecològics, etc.).

Va ser a l’Illa de Cos on es van concentrar les escoles hipocràtiques i on, segurament, es van redactar la majoria d’aquests escrits (aproximadament entre els últims decennis del S. V a.C i intervinguts del S. IV a. de C.).

HIPÒCRATES I LA NATUROPATIA

Hipòcrates, és el fundador del primer sistema mèdic, una doctrina mèdica filosòfica naturista que mai ha deixat d’existir fins als nostres dies. En practicar la Naturopatia no es fa una altra cosa que posar en valor els treballs d’ Hipòcrates, que han sobreviscut a través dels segles.

Hipocrates como medicoDeia que el metge no guareix les malalties, el seu paper ha de ser el d’intèrpret i servidor de la Naturalesa. És aquesta –Natura Medicatrix– la que duu a terme les curacions. La medicina no fa més que ajudar-li, i només així guareix.

Per Hipócrates, el cos és un tot harmònic les parts del qual estan en mútua interdependència. Si s’aïllessin els seus òrgans, uns d’uns altres, l’home deixaria d’existir.

Va morir en Larisa, entorn dels 85 anys (375 a. de C.).

GRÀCIES A CLAUDIO GALEANO

Els coneixements d’Hipòcrates, van arribar a Egipte (300 a.C), on es va formar la famosa Escola d’Alexandria, i en la biblioteca de la qual es va acumular tot el saber de la Humanitat i, entre uns altres, els coneixements mèdics. Aquesta biblioteca va ser parcialment destruïda per un incendi, en ser conquistat Egipte per Julio Cessar.

Claudio Galeano
Claudio Galeano

La Humanitat deu al cèlebre metge grec Claudio Galeano haver salvat algunes obres sobre coneixements mèdics, que incloïen les de Hipòcrates, que sense ell s’haurien perdut per sempre.

BIBLIOGRAFIA

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Marta Alcaraz Rodríguez

Naturòpata i Autora del Blog

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