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Orégano, mucho más que una especia / Orenga, molt més que una espècia

Català Bandera de Cataluña

ORÉGANO, MUCHO MÁS QUE UNA ESPECIA

Ingrediente especial e histórico

La mayor parte de las personas conocen al orégano por su uso en la cocina, en particular en platos mediterráneos, pero pocas personas saben que su mayor valor puede ser en realidad su empleo en fitoterapia.

El orégano silvestre, al igual que otras especias, ha sido empleado desde la antigüedad. Los babilonios, los antiguos egipcios y los médicos del Islam ya lo utilizaban e incluso hay referencias de su empleo en Gran Bretaña en el siglo XVII para el tratamiento del catarro común, bronquitis, tos crónica, problemas de oído y diarrea.

Asimismo, los médicos eclécticos (que recomendaban plantas medicinales) en la Norteamérica del siglo XIX usaban el orégano como un tónico general y para promover la menstruación.1

La rica variedad de compuestos encontrados en el orégano le dan muchas aplicaciones en la medicina natural. Son interesantes las propiedades antimicrobianas, antiespasmódicas y antioxidantes de la hierba. De hecho, el aceite de orégano es el antiséptico de origen vegetal más potente en la actualidad.

Además del orégano europeo, existen varios tipos de especias relacionadas, incluyendo el orégano griego o turco y el orégano mexicano. Las hojas y el aceite volátil de estas distintas especias son también empleadas en fitoterapia, pero son muy diferentes.2

Eliminación de bacterias

El aceite de orégano es un antimicrobiano y no parece que las bacterias resistan al mismo. Numerosos estudios han demostrado que el orégano es efectivo eliminando  las siguientes bacterias:

– Escherichia coli, Klebsiella pneumoniae, Salmonella enterica, Helicobacter pylori, Bacillus subtilis, Listeria monocytogenes, Pseudomonas aeruginosa, Mycobacterium terrae (un modelo para la Mycobacterium tuberculosis) y Staphylococcus aureus y albus.3-6

El timol y carvacrol contenidos en el orégano son responsables de sus efectos antimicrobianos y antifúngicos.7 Es por ello que se estudia el contenido en los dos compuestos activos para asegurar la máxima potencia del preparado.

Crecimiento excesivo de la cándida (Candidiasis)

En varios estudios de investigación se ha demostrado que el orégano actúa como un potente agente antifúngico.8-12 De interés particular es la capacidad del aceite de orégano para eliminar  Candida albicans.

Por otra parte, el aceite de orégano no influye negativamente en los niveles de organismos probióticos en el intestino, aunque se recomienda igualmente administrar probióticos distanciados del aceite de orégano, haciendo de él un componente ideal de un programa anti-cándida (se sugiere combinarlo con ácido caprílico).

Todo esto convierte al aceite de orégano en un importante suplemento para ayudar a tratar micosis internas y externas, incluido el pie de atleta. Asimismo, ciertas enfermedades de la piel como la psoriasis y el eczema se reducen si se emplea este aceite.

Parásitos

Los estudios también sugieren una potente acción anti-parasitaria. En un análisis se administró aceite de orégano a 14 adultos que habían dado positivo a una variedad de parásitos incluyendo Blastocystis hominis, Entamoeba hartmanni y Endolimax narna. Tras 6 semanas de suplementación, había una completa desaparición de parásitos en 8 casos y reducción del número en otros 3.13

Otro estudio examinó el potencial del orégano matando al parásito Giardia lamblia, que infecta a más de 200 millones de personas cada año. Es altamente contagiosa y la causa más común de la “diarrea del viajero”. Otros síntomas incluyen estreñimiento, fatiga y malnutrición. El orégano demostró que podía hacer daño al parásito, siendomás efectivo que un fármaco anti-giardia común.14

Los parásitos también pueden causar problemas pulmonares. Los parásitos son gusanos, amebas, protozoos, tenia, lombrices, etc. que pueden vivir en el hígado, los pulmones y el intestino. Hulda Clark y otros investigadores relacionaron estas infestaciones con daño del hígado, pulmones, intestinos, corazón, fibromialgia, lupus, incluso cáncer. Tanto si el problema es causado por gérmenes o parásitos, el aceite de orégano silvestre puede ser un complemento adecuado.

Anti-espasmódico

Los aceites volátiles en el orégano son relajantes musculares suaves y pueden frenar los espasmos en los músculos. El orégano podría ser, pues, muy útil en problemas digestivos como síndrome del colon irritable, flatulencia, espasmos abdominales y otras condiciones relacionadas con tensión nerviosa.15

Apoyo respiratorio

Históricamente, el orégano ha sido empleado para apoyar la función del sistema respiratorio en enfermedades involucrando infecciones de pulmón y senos nasales.15 Se piensa que muchos problemas crónicos de los senos nasales son de origen fúngico, algunas veces con complicaciones bacterianas. La combinación de potente actividad antibacteriana y antifúngica hace del orégano un complemento ideal para estos tipos de infecciones.

También se ha informado que el orégano alivia la tos de diversos tipos, un atributo que puede deberse a la acción antiespasmódica de la hierba. Además se ha demostrado que actúa como un expectorante, gracias a la eliminación de mucosidades en los catarros.15

Antioxidante

El orégano posee una potente actividad antioxidante. En un reciente análisis por el Departamento de Agricultura de los EE.UU. (USDA) el orégano alcanzó la más alta puntuación para la actividad antioxidante entre todas las frutas y verduras testadas, superando incluso al ajo. Posee una actividad antioxidante 3 a 20 veces superior que otras hierbas y además 42 veces mayor que las manzanas, 30 veces superior que las patatas, 12 veces mayor que las naranjas y cuatro veces mayor que los arándanos.16,17 Además del carvacrol y el timol, el orégano contiene ácido rosmarínico –el componente activo también encontrado en el romero– con una gran acción antioxidante.

Rango de dosis típica

 150 mg al día de aceite de extracto de orégano, con el desayuno.

En el caso de aceite de orégano estandarizado en carvacrol (mínimo 60-70% de carvacrol), la dosis habitualmente empleadada es de 17,5 a 25 mg al día (aportando 10,5 a 17,5 mg).

En un estudio, para el tratamiento de infestación intestinal por parásitos, se llegaron a emplear 200 mg tres veces al día de un preparado de aceite de orégano emulsificado.

Por vía externa, el aceite de orégano (diluido al menos al 50%) puede ser aplicado dos veces al día en las áreas afectadas por el pie de atleta u otras infecciones fúngicas.

Precauciones/contraindicaciones

El aceite de orégano se puede tomar en cualquier momento del día, preferiblemente por la mañana. De todas formas, cuando se tomen dosis elevadas, o en casos de personas sensibles, siempre será preferible tomarlo junto con las comidas.

El Dr. Cass Ingram, uno de los más renombrados expertos en aceite de orégano, en su libro The Cure is in the Cupboard: How To Use Oregano For Better Health (La cura está en la alacena: Cómo emplear el orégano para una mejor salud) anota que en el caso de personas tomando dosis elevadas de orégano para enfermedades crónicas, resultará muy beneficioso suplementar con probióticos. Además, el Dr. Ingram aconseja tomar los probióticos por la noche antes de acostarse y el orégano con el desayuno, comida y cena.

Se debe evitar el contacto del aceite de orégano con los ojos, así como tampoco se deberá verter por el conducto auditivo o ponerlo en contacto con el área genital (ya que el contacto con las membranas mucosas puede provocar sensación de quemazón).

El orégano es considerado GRAS (generalmente reconocido como seguro) en los EE.UU., pero no deberá emplearse durante el embarazo. No se han encontrado interacciones con fármacos en la bibliografía consultada.

Importante

Para ser efectivo, el aceite se debe elaborar con orégano silvestre, crecido en la montaña y libre de productos químicos y pesticidas. Su capacidad para destruir gérmenes depende de su calidad, siendo las variedades silvestres claramente superiores a las de crecimiento en granjas. También debe estar adecuadamente emulsionado en otro aceite portador, como el aceite de oliva extra virgen, para evitar las molestias producidas por los aceites volátiles.

Referencias

  1. Castleman M. The Healing Herbs. Emmaus, PA: Rodale Press, 1991, 275–6.
  2. Leung AY, Foster S. Encyclopedia of Common Natural Ingredients, 2nd ed. New York: John Wiley & Sons, 1996, 398–9.
  3. Preuss HG et al. Minimum inhibitory concentrations of herbal essential oils and monolaurin for gram-positive and gram-negative bacteria. Mol Cell Biochem 2005 Apr;272(1-2):29-34.
  4. Hammer KA et al. Antimicrobial activity of essential oils and other plant extracts. J Appl Microbiol 1999 June; 86(6):985-989.
  5. Rhayour K et al. Mechanism of bactericidal action of oregano and clove essential oils and their phenolic major components on E.coli and Bacillus subtiles. Journal of Essential Oil Research 2003 Sept/Oct.
  6. Jennifer Billing, and Paul W. Sherman. “Antimicrobial Functions of Spices: Why Some Like it Hot,” The Quarterly Review of Biology, March 1998, Vol. 73. No. I. 46.
  7. Leung AY, Foster S. Encyclopedia of Common Natural Ingredients, 2nd ed. New York: John Wiley & Sons, 1996, 398–9.
  8. Chami F et al. Oregano and clove essential oils induce surface alteration of Saccharomyces cerevisiae. Phtyother Res 2005 May;19(5):405-8.
  9. Chami N et al. Study of anticandidal activity of carvacrol and eugenol in vitro and in vivo. Oral Microbiol Immunol. 2005 Apr;20(2):106-11.
  10. Salgueiro LR et al. Chemical composition and antifungal activity of the essential oil of Origanum virens on Candida species. Planta Med. 2003 Sep;69(9):871-4.
  11. Tampieri MP et al. The inhibition of Candida Albicans by selected essential oils and their major components. Mycopathologica. 2005 Apr; 159(3):339-45.66
  12. Manohar V et al. Antifungal activities of origanum oil against Candida albicans. Mol Cell Biochem. 2001 Dec;228(1-2):111-7.
  13. Force M et al. Inhibition of enteric parasites by emulsified oil of oregano in vivo. Physiother Res. 2000 May;14(3):213-4.
  14. Ponce-Macotela M et al. Oregano (Lippia spp.) kills Giardia intestinalis trophozoites in vitro: antigiardiasic activity and ultrastructural damage. Parasitol Res. 2006 May;98(6):557-60. Lust J. The Herb Book. Bantam Books 1974.
  15. “Researchers call herbs rich source of antioxidants: oregano ranks highest.” American Chemical Society News Service, January 7, 2002.
  16. Jenny Thompson, “Secret ingredient has more antioxidants than fruits and vegetables,” Health Sciences Institute E-Alert, January 16, 2002.

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Mikel García Iturrioz

Director Técnico de Misohi Nutrición

Raya separadora

ORENGA, MOLT MÉS QUE UNA ESPÈCIA

Ingredient especial i històric

La major part de les persones coneixen a l’orenga pel seu ús en la cuina, en particular en plats mediterranis, però poques persones saben que el seu major valor pot ser en realitat la seva ocupació en fitoteràpia.

L’orenga silvestre, igual que altres espècies, ha estat emprat des de l’antiguitat. Els babilonis, els antics egipcis i els metges de l’Islam ja ho utilitzaven i fins i tot hi ha referències de la seva ocupació a Gran Bretanya al segle XVII per al tractament del catarro comú, bronquitis, tos crònica, problemes d’oïda i diarrea.

Així mateix, els metges eclèctics (que recomanaven plantes medicinals) en l’Amèrica del Nord del segle XIX usaven l’orenga com un tònic general i per promoure la menstruació.1

La rica varietat de compostos oposats en l’orenga li donen moltes aplicacions en la medicina natural. Són interessants les propietats antimicrobianas, antiespasmódicas i antioxidants de l’herba. De fet, l’oli d’orenga és l’antisèptic d’origen vegetal més potent en l’actualitat.

A més de l’orenga europea, existeixen diversos tipus d’espècies relacionades, incloent l’orenga grega o turca i l’orenga mexicana. Les fulles i l’oli volàtil d’aquestes diferents espècies són també emprades en fitoteràpia, però són molt diferents.2

Eliminació de bacteris

L’oli d’orenga és un antimicrobiá i no sembla que els bacteris resisteixin al mateix. Nombrosos estudis han demostrat que l’orenga és efectiva eliminant els següents bacteris:

– Escherichia coli, Klebsiella pneumoniae, Salmonella enterica, Helicobacter pylori, Bacillus subtilis, Listeria monocytogenes, Pseudomonas aeruginosa, Mycobacterium terrae (un model per la Mycobacterium tuberculosi) i Staphylococcus aureus i albus.3-6

El timol i carvacrol continguts en l’orenga són responsables dels seus efectes antimicrobians i antifúngics.7

És per això que s’estudia el contingut en els dos compostos actius per assegurar la màxima potència del preparat.

Creixement excessiu de la càndida (Candidiasis)

En diversos estudis de recerca s’ha demostrat que l’orenga actua com un potent agent antifúngico.8-12

D’interès particular és la capacitat de l’oli d’orenga per eliminar Candida albicans.

D’altra banda, l’oli d’orenga no influeix negativament en els nivells d’organismes probióticos en l’intestí, encara que es recomana igualment administrar probióticos distanciats de l’oli d’orenga, fent d’ell un component ideal d’un programa anti-càndida (se suggereix combinar-ho amb àcid caprílico).

Tot això converteix a l’oli d’orenga en un important suplement per ajudar a tractar micosis internes i externes, inclòs el peu d’atleta. Així mateix, certes malalties de la pell com la psoriasis i l’èczema es redueixen si s’empra aquest oli.

Paràsits

Els estudis també suggereixen una potent acció anti-parasitària. En una anàlisi es va administrar oli d’orenga a 14 adults que havien donat positiu a una varietat de paràsits incloent Blastocystis hominis, Entamoeba hartmanni i Endolimax narna. Després de 6 setmanes de suplementació, hi havia una completa desaparició de paràsits en 8 casos i reducció del nombre en altres 3-13

Un altre estudi va examinar el potencial de l’orenga matant al paràsit Giardia lamblia, que infecta a més de 200 milions de persones cada any. És altament contagiosa i la causa més comuna de la “diarrea del viatger”. Altres símptomes inclouen restrenyiment, fatiga i malnutrició. L’orenga va demostrar que podia fer mal al paràsit, sent més efectiu que un fàrmac anti-giardia comú.14

Els paràsits també poden causar problemes pulmonars. Els paràsits són cucs, amebes, protozous, tènia, cucs, etc. que poden viure en el fetge, els pulmons i l’intestí. Hulda Clark i altres investigadors van relacionar aquestes infestaciones amb dany del fetge, pulmons, intestins, cor, fibromialgia, lupus, fins i tot càncer. Tant si el problema és causat per gèrmens o paràsits, l’oli d’orenga silvestre pot ser un complement adequat.

Anti-espasmòdic

Els olis volàtils en l’orenga són relaxants musculars suaus i poden frenar els espasmes en els músculs. L’orenga podria ser, doncs, molt útil en problemes digestius com a síndrome del còlon irritable, flatulència, espasmos abdominals i altres condicions relacionades amb tensió nervios.

Suport respiratori

Històricament, l’orenga ha estat emprat per recolzar la funció del sistema respiratori en malalties involucrant infeccions de pulmó i sins nasals.15

Es pensa que molts problemes crònics dels sins nasals són d’origen fúngic, algunes vegades amb complicacions bacterianes. La combinació de potent activitat antibacteriana i antifúngica fa de l’orenga un complement ideal per a aquests tipus d’infeccions.

També s’ha informat que l’orenga alleuja la tos de diversos tipus, un atribut que pot deure’s a l’acció antiespasmódica de l’herba. A més s’ha demostrat que actua com un expectorante, gràcies a l’eliminació de mucosidades en els catarros.15

Antioxidant

L’orenga posseeix una potent activitat antioxidant. En una recent anàlisi pel Departament d’Agricultura dels EUA (USDA) l’orenga va aconseguir la més alta puntuació per a l’activitat antioxidant entre totes les fruites i verdures testades, superant fins i tot a l’all. Posseeix una activitat antioxidant 3 a 20 vegades superior que altres herbes i a més 42 vegades major que les pomes, 30 vegades superior que les patates, 12 vegades major que les taronges i quatre vegades major que els nabius.16,17

A més del carvacrol i el timol, l’orenga conté àcid rosmarinic –el component actiu també trobat en el romaní– amb una gran acció antioxidant.

Rang de dosi típica

150 mg al dia d’oli d’extracte d’orenga, amb el desdejuni.

En el cas d’oli d’orenga estandarditzada en carvacrol (mínim 60-70% de carvacrol), la dosi habitualment emprada és de 17,5 a 25 mg al dia (aportant 10,5 a 17,5 mg).

En un estudi, per al tractament de infestación intestinal per paràsits, es van arribar a emprar 200 mg tres vegades al dia d’un preparat d’oli d’orenga emulsificat.

Per via externa, l’oli d’orenga (diluït almenys al 50%) pot ser aplicat dues vegades al dia a les àrees afectades pel peu d’atleta o altres infeccions fúngiques.

Precaucions/contraindicacions

L’oli d’orenga es pot prendre a qualsevol moment del dia, preferiblement al matí. De totes maneres, quan es prenguin dosis elevades, o en casos de persones sensibles, sempre serà preferible prendre-ho juntament amb els menjars.

El Dr. Cass Ingram, un dels més renombrats experts en oli d’orenga, en el seu llibre The Guareixi is in the Cupboard: How To Usi Oregano For Better Health (La cura està en l’armari de rebost: Com emprar l’orenga per a una millor salut) anota que en el cas de persones prenent dosis elevades d’orenga per a malalties cròniques, resultarà molt beneficiós suplementar amb probióticos. A més, el Dr. Ingram aconsella prendre els probióticos a la nit abans de ficar-se al llit i l’orenga amb el desdejuni, menjar i sopar.

S’ha d’evitar el contacte de l’oli d’orenga amb els ulls, així com tampoc s’haurà d’abocar pel conducte auditiu o posar-ho en contacte amb l’àrea genital (ja que el contacte amb les membranes mucoses pot provocar sensació de coïssor).

L’orenga és considerada GRAS (generalment reconegut com a segur) en els EUA, però no haurà d’emprar-se durant l’embaràs. No s’han trobat interaccions amb fàrmacs en la bibliografia consultada.

Important

Per ser efectiu, l’oli s’ha d’elaborar amb orenga silvestre, crescut a la muntanya i lliure de productes químics i pesticides. La seva capacitat per destruir gèrmens depèn de la seva qualitat, sent les varietats silvestres clarament superiors a les de creixement en granges. També ha d’estar adequadament emulsionat en un altre oliï portador, com l’oli d’oliva extra verge, per evitar les molèsties produïdes pels olis volàtils.

Referències

  1. Castleman M. The Healing Herbs. Emmaus, PA: Rodale Press, 1991, 275–6.
  2. Leung AY, Foster S. Encyclopedia of Common Natural Ingredients, 2nd ed. New York: John Wiley & Sons, 1996, 398–9.
  3. Preuss HG et al. Minimum inhibitory concentrations of herbal essential oils and monolaurin for gram-positive and gram-negative bacteria. Mol Cell Biochem 2005 Apr;272(1-2):29-34.
  4. Hammer KA et al. Antimicrobial activity of essential oils and other plant extracts. J Appl Microbiol 1999 June; 86(6):985-989.
  5. Rhayour K et al. Mechanism of bactericidal action of oregano and clove essential oils and their phenolic major components on E.coli and Bacillus subtiles. Journal of Essential Oil Research 2003 Sept/Oct.
  6. Jennifer Billing, and Paul W. Sherman. “Antimicrobial Functions of Spices: Why Some Like it Hot,” The Quarterly Review of Biology, March 1998, Vol. 73. No. I. 46.
  7. Leung AY, Foster S. Encyclopedia of Common Natural Ingredients, 2nd ed. New York: John Wiley & Sons, 1996, 398–9.
  8. Chami F et al. Oregano and clove essential oils induce surface alteration of Saccharomyces cerevisiae. Phtyother Res 2005 May;19(5):405-8.
  9. Chami N et al. Study of anticandidal activity of carvacrol and eugenol in vitro and in vivo. Oral Microbiol Immunol. 2005 Apr;20(2):106-11.
  10. Salgueiro LR et al. Chemical composition and antifungal activity of the essential oil of Origanum virens on Candida species. Planta Med. 2003 Sep;69(9):871-4.
  11. Tampieri MP et al. The inhibition of Candida Albicans by selected essential oils and their major components. Mycopathologica. 2005 Apr; 159(3):339-45.66
  12. Manohar V et al. Antifungal activities of origanum oil against Candida albicans. Mol Cell Biochem. 2001 Dec;228(1-2):111-7.
  13. Force M et al. Inhibition of enteric parasites by emulsified oil of oregano in vivo. Physiother Res. 2000 May;14(3):213-4.
  14. Ponce-Macotela M et al. Oregano (Lippia spp.) kills Giardia intestinalis trophozoites in vitro: antigiardiasic activity and ultrastructural damage. Parasitol Res. 2006 May;98(6):557-60. Lust J. The Herb Book. Bantam Books 1974.
  15. “Researchers call herbs rich source of antioxidants: oregano ranks highest.” American Chemical Society News Service, January 7, 2002.
  16. Jenny Thompson, “Secret ingredient has more antioxidants than fruits and vegetables,” Health Sciences Institute E-Alert, January 16, 2002.

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Mikel García Iturrioz

Director Tècnic de Misohi Nutrición

 

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